[남아프리카 공화 확인해요

아프리카 출장 갈 사람? 순간 회의실에 적막이 흐른다. 서로 눈치만 보고 아무도 선뜻 지원하지 않는 분위기다. 용감한 에디터이자 첫 번째라면 섭섭한 그녀가 조심스럽게 손을 든다. 하지만 기존 출장 일정과 겹쳐 다른 사람을 찾아야 한다.아프리카……물리적인 거리도 멀고,정보도 많지 않은 편입니다. 대신 불안한 치안, 인종차별, 질병 감염 위험 등 부정적 이미지가 먼저 떠오른다. 프레젠터에서 쏘아올린 빛이 무심코 화이트보드를 비추는 동안 마음의 소리가 들려왔다.

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남아프리카공화국에서 트래블마트가 열린다고 한다. 이름은 인다바(INDABA). 장소는 더반(Durban)이라는 도시라고 한다. 남아공도 낯설지만 더반이라는 도시는 입에 담으면 뭘까(알고 보니 더반이 생각보다 우리와 꽤 친한 도시였다고 합니다)라고 말한다. 그 이야기는 다음에…지금 와서 말하지만, 출장자에게 이름을 올린 후의 에디터는 마음이 조금 싱숭생숭했다고 한다. 어디서부터 어떻게 준비해야 할지 막막하다고 한다.주변에서는 예방접종부터 받고 오라거나 공항에서 아무나 따라가다가는 큰일 난다거나 이것저것 걱정스러운 조언을 하기 시작했다고 한다. 하지만 실체를 알 수 없는 말은 머릿속을 맴돌 뿐이라고 한다. 더구나 남아공에 다녀왔다는 사람은 아무도 없었다고 한다.

우선 친분이 있는 여행사 직원에게 조언을 구했다. 아프리카 지역 담당자에게 양해한 결과 남아프리카공화국은 위험지역이 아니며 예방접종은 해당 사항이 없다고 한다.’너무?’ 근데 ‘아프리카’인데?이번에는 행사 주최 측 관광청 담당자 유카상에게 직접 물었다. “특별히 예방접종은 필요 없다. 하지만 불안하면 개별적으로 말라리아 약을 처방받아 복용할 것을 권한다는 답변이 왔다.

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2차 확인까지 마친 후에는 잠시 잊고 있었어요. 장기 출장을 앞두고 있어 몸과 마음이 모두 바쁜 매일이 계속되고 있던 중, 지인이 「질병 관리 본부」의 사이트는 확인했는가, 라고 링크를 전해 올 정도였습니다. 대충 훑어봐도 황열병 말라리아라는 두 단어가 눈에 들어왔다. 이렇게 수수방관하고 있을 일이 아니라고 생각했어요.출발을 2주 정도 앞둔 어느 날 인근 보건소를 찾았다. 너무 늦게 찾은 건 아닌지 걱정도 됐어요. 누군가 접종도 일정 기간을 두고 해야 한다고 말씀을 하셨습니다. 부디 늦은 것은 아닌 듯.. 무슨 일로 오셨습니까?”네, 제가 남아프리카공화국을 방문하게 됐는데 어떤 예방접종을 해야 할지 몰라서요?” “어디서요?” “남, 아, 푸, 리, 공, 화, 국, 예요?” …또 질병관리본부 사이트에서 황열병과 말라리아에 대한 안내가 뜨는데 뭘 어떻게 해야 할지 몰랐다고 솔직하게 말했다.의사는 먼저 경유하는 나라가 어딘지 물었다. 홍콩을 찍고 요하네스버그에 들어가는 일정이라고 하면 황열병 예방접종은 필요 없다고 합니다. 이유는 남아프리카에 입국할 때 황열병 위험지역에서 출발한 경우 ‘황열병 예방접종 증명서’가 필요한데 홍콩은 해당 국가가 아니기 때문입니다.

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이번에는 구체적으로 어느 지역을 방문하실지 여쭤보겠습니다. 더반, 케이프타운, 크루거 3곳이라고 하면 그 중 크루거가 말라리아의 위험 지역에 해당한다고 합니다.결론은 예방접종은 필요없지만 말라리아 약은 가져가는걸로!! 5월 남아공은 가을부터 겨울로 접어들어 사실상 위험하지는 않지만 준비해서 나쁠 건 없다는 얘기입니다. 하지만 약물의 부작용도 있다고 하여 몇 가지 증상을 말해 줍니다. 두드러기, 두통, 메스꺼움 등입니다.덧붙여서, 이전부터 복용하고 있는 약이 있으면, 그것이 우선이라고 합니다. 예방약은 말 그대로 예방을 위한 것으로 치료의 목적이 아닐 뿐 아니라 복용 후 어떤 부작용이라도 발생하면 즉각 중단하는 것이 좋다고.​

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복용방법도 상당히 복잡합니다. 크루거 진입 하루 전(24시간) 오후부터 하루에 한 알씩 먹어야 한다. 에디터는 크루거에 머무는 3일을 위해 모두 11일치 약을 처방받았다. 그래서 전날부터 먹기 시작해서 그 지역을 나온 뒤에도 7일 동안 꾸준히 먹어야 합니다. 금액은 3만9천원 정도로 비교적 비싼 편이지만, 의료 보험이 적용되지 않기 때문입니다.

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네이버 검색창에 ‘남아공 여행’이라고 썼대요. 후기를 비롯한 일반적인 정보는 다른 여행지에 비해 많지 않다고 합니다. 오히려 (사실인지 아닌지는 모르겠지만) 치안이 매우 불안정해 호텔 앞에서도 유혈사태가 일어난다는 끔찍한 얘기가 오갔다고 합니다. 최근까지 인종차별이 심했던 곳이라며 피부색에 따라 철저히 사는 곳을 구분하는 등의 만행이 버젓이 벌어지기도 한다고 말했다.물론 위의 이야기는 100% 신뢰할 수 있는 정보는 아니었다고 합니다. 확실히 「카더 통신」으로, 불안이 덮친다고 합니다. 직접 가서 취재하고 오겠다고 의지는 어디로 가고, 마음이 점점 작아지고 있었다고 합니다.​

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여행 가방도 가능하면 천 소재가 아니라 하드 캐리어로 준비하는 것이 좋다는 소식을 들었다고 합니다. 환승도 많고, 비교적 열악한 환경에서 수하물 이동 시 손상을 받을 수 있다고 합니다. 안그래도큰가방이필요했는데,이번에단단한캐리어를새로사기로했대요. 여행자 보험도 든든하게 들어 놓았대요. 평소 같으면 출발 직전 가볍게 마쳤지만 이번만큼은 무사귀환을 바라는 마음으로 정성껏 준비했다고 한다.

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보통 여행자가 그렇듯이 출장이 정해져 목적지의 날씨를 수시로 확인했다고 합니다. 남아프리카공화국은 한반도의 5배 넓이를 가진 나라입니다. 에디터가 방문하는 지역은 남아프리카 남동, 남서, 동북에 걸쳐 골고루 분포되어 있어 다양한 계절을 경험할 수 있었다. 게다가 일교차도 큽니다.예를 들면 이런 거죠. 밤늦게 늦은 아침에는 쌀쌀하고, 해가 비치면 한국의 한여름 날씨가 되고 있다고 합니다. 특히 남반구에 위치해 계절적으로 가을에서 겨울로 접어드는 5월은 빨갛고 노란 단풍과 잔잔한 비로 가을의 정취도 느낄 수 있습니다.​

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찾은 3곳 가운데 케이프타운 기온이 1020도 사이로 가장 낮았고 크루거는 연일 30도를 웃도는 한여름 날씨였다고 한다. 하지만 아이러니컬하게도 가장 더워 보이는 크루거는 아침 오후에는 패딩에 목도리를 두르고 다녀야 할 정도로 추웠다. 트래블마트가 열리는 더반은 여름 날씨지만 흐리거나 바닷바람이 불면 어김없이 긴 재킷을 꺼내 입어야 했다고 한다. 남아공에서 사계절을 모두 만난다지만 틀린 말은 하지 않았다고 한다.

국내 은행에서 달러로 환전한 뒤 남아공 공항에서 현지화 랜드(Rand)로 바꿔 썼습니다. 대부분의 가게에서 신용 카드를 사용할 수 있었지만, 가끔 아메리칸 익스프레스는 접수하지 않는 곳도 있으므로 참고해 주십시오. 1랜드는 약 83원 입니다.전압은 220V, 230V, 50Hz를 사용합니다. 덕분에 여행용 멀티 어댑터를 가져갔지만 한 번도 사용할 일이 없었습니다.남아공에서 이지윤 여행+에디터

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