토론토 여행 #17 캐나다 알기

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캐나다 토론토 여행 토론토의 상징 CNN 타워를 다시 찾았다. 개인적으로 토론토의 CN타워 방문은 오늘로 4번째다. 의외로 토론토 출장이 많아. 많이 온 곳이라 그런지 이젠 정말 익숙해. 가까운 곳은 10개월만의 재방문이다. 지난 겨울 캐나다 관광청 끝내기 원정대 자격으로 이곳을 찾았고 다시 캐나다 관광청과 함께 미디어 출장을 왔다. 나를 포함해 4명의 기자가 동행했는데, 신문기자 2명, 그리고 여행작가 2명이 초대됐다. 당시 캐나다 출장을 마치고 귀국해 31P 분량의 여행잡지 ‘스페셜’ 기사를 썼다. ​

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토론토 애니 캐나다의 상징으로 꼽히는 CN타워는 1976년에 문을 열었다. 높이 553m 규모의 송출탑으로 온타리오주 중심 토론토 도심에 우뚝 서 있다. 사정이 이렇다 보니 자연스럽게 토론토의 얼굴이 되고 각종 매체에 소개되면서 유명해졌다. 원래는 1976년 캐나다 국영 철도회사에서 도시 전체에 신호를 보낼 수 있는 높은 라디오 안테나를 설치할 목적이었다.오픈 후 34년간 ‘세계에서 가장 높은 건물’이라는 타이틀을 가진 기록도 있다. 해발 346m 지점에 위치한 전망대에 오르면 토론토 시내는 물론 온타리오 호수까지 파노라마 조망을 볼 수 있다. ​

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캐나다 관광청의 초청으로 이뤄지는 출장이었기 때문에 CN타워를 비롯한 각종 명소로의 입장이 무료였습니다.당시 관광청측이 제공한 토론토 어트랙션 여권을 지참하면 토론토의 명소 입장은 용이했습니다.일종의 자유이용권으로 본인 확인이 가능한 여권과 명함을 하나 지참하면 괜찮습니다.이것을 가지고 벌써 두번째 토론토 여행입니다. 10개월 사이에 달라진 점은 개인 명함을 구하는 것입니다.토론토 어트랙션 여권으로 간단하게 입장하고, 전용선을 따라 이동하면 전망대행 엘리베이터에 도착합니다.그 사이에 기념사진을 찍을 수 있는 공간이 나옵니다. 사진은 희망자에 한해 찍습니다. 세계 어느 전망대를 찾아봐도 비슷한 시스템이에요. 입장하기 전에 대부분의 여행자들이 기념사진을 찍습니다. 아래에는 대규모 기념품 전문점이 있습니다만, 출구와 연결되어 있기 때문에 나올 때 들르겠습니다. ​

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전망 대행 엘리베이터는 먼저 온 순서대로 순차적으로 이용하셔야 합니다. 2대의 엘리베이터를 운행했습니다.엘리베이터 내부에는 직원이 한 명 타고 있는데 올라가는 동안 여기에 대한 이야기를 들려줍니다.CN타워의 역사와 특징, 그리고 주변에서 보이는 명소 등에 대한 이야기를 빠르게 설명하고 있습니다. 전망대에 도착하면 직원은 멋진 시간을 보내라는 말과 함께 서둘러 다른 여행자들을 태우기 위해 다시 내려갑니다. 전망대에 도착하면 앞으로 이런 장면이 펼쳐집니다. 몇 번을 방문했지만 언제나 감탄사를 내뱉었어요.이곳에서 약 30분 정도 자유시간이 주어졌고, 멤버들은 주위에 흩어져 각각의 방식으로 취재했습니다.신문 기자들은 아이폰 10으로 사진 몇 장을 찍었고, 여행 작가들은 DSLR로 고화질 사진을 모았어요. ​

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CN타워 전망대 내부는 벽으로 막혀있던 공간을 걷어내고, 전망대 일부를 유리벽으로 교체했습니다.그런 이유로 시야가 트여 전망대 어디서든 토론토 시내와 온타리오 호수를 파노라마 장면에서 볼 수 있습니다.전망대 내부 커뮤니티에서 라떼벤티를 한 잔 즐기며 토론토의 전망을 만끽할 수 있습니다. 우리 같은 외국인 여행객도 많습니다만, 캐나다의 여기저기에서 이곳을 방문하는 현지인도 많이 볼 수 있습니다.근처에는 몬트리올과 퀘벡 일대에서 멀게는 밴쿠버, 캘거리 등에서 방문하는 사람도 있습니다.또 토론토 시민들이 기분 전환 혹은 데이트를 위해 이곳을 찾기도 합니다. 서울 시민이 서울 타워에 오르는 것과 같습니다. 그들은 스마트폰이나 카메라, 액션 카메라 등을 꺼내어 토론토의 전망을 배경으로 다양한 장면을 기록합니다. ​

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12~1월달 대체로 겨울 토론토 풍경은 이렇다고 합니다. 날이 개고 나서도 구름이나 안개가 끼기도 한다고 합니다.여행객들은 보통 CN타워 전망대에 약 1시간 정도 머물면서 토론토 전망을 감상한다고 합니다. 일부 여행자는 이곳에서 즐길 수 있는 짜릿한 활동과 엣지 워크를 체험하고 있다고 합니다.CN타워 상공을 크게 한바퀴 도는 액티비티로 전문가와 함께 안전장비를 착용하기에 안전하다고 합니다. 광각 렌즈와 망원 렌즈를 교체해서 마운트하면서 토론토 시내의 다양한 장면을 수집하고 있다고 합니다.돌아가서 먼저 캐나다 스페셜 기사를 써야 했기에 많은 사진을 모아야 했다고 합니다. 그 중에서 CN타워는 메인 화상이 될 가능성이 크기 때문에, 비슷한 사진이라도 의도적으로 많이 모은다고 합니다. ​

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혹한이 찾아온 12월의 어느 평일, 아침 늦게부터 CN타워를 찾은 여행자들이 제법 눈에 띕니다.낮이 지나고 해질녘, 이곳은 엄청난 여행자로 붐빕니다.낮과 일몰, 매직 아워, 그리고 야경을 모두 볼 수 있는 시간이기 때문입니다. 게다가 겨울 토론토는 해가 짧습니다. 그래서 저녁 3시 정도에 찾으면 야경까지 다 볼 수 있습니다. 개인적으로 이곳은 항상 아침 늦게 방문한 기억이 있어요. 오늘도 마찬가지입니다. 다음에 CN타워를 또 찾게 되면 저녁이 되어 야경까지 보고 싶습니다.참고로 CN타워는 오전 9시부터 오후 10시 30분까지 운영하고 있습니다. ​

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CN타워 전망대에 오르면 토론토 일대의 광역위성 도시도 한눈에 내려다 보입니다.토론토는 본, 리치몬드힐, 브램턴, 마컴 등 주변 도시와 함께 GTA라는 광역도시권을 형성하고 있습니다.19세기까지 수도로서의 기능을 했던 도시답게 방대한 규모입니다. 참고로 지금 캐나다의 수도는 토론토 북동에 위치한 오타와입니다. 수도는 이전했지만 토론토는 여전히 캐나다 제1의 도시로 군림하고 있습니다. 토론토는 캐나다 동부 여행의 관문이고, 여기에 들어오는 여행자들이 대부분입니다. 이후 나이아가라폴스, 세인트제이콥스, 오타와, 몬트리올, 퀘벡 등을 차례로 돌아봅니다.또, 미국 국경을 넘어 뉴욕이나 보스턴, 워싱턴, 필라델피아 일대에 다녀오는 여행자도 많습니다.​

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전망대에서 다시 아래쪽으로 가면 유리바닥을 천천히 걸을 수 있는 공간이 나온다. 어지럽지만 아래쪽으로 리플리아쿠아리움 옥상도 보인다.이곳에 서서 기념사진을 찍는 여행자도 꽤 많다. 아침 늦게는 나란히 기념사진을 찍기도 한다. 유리바닥을 구경한 뒤 다시 엘리베이터로 향한다. 내려가는 엘리베이터는 전망대 아래 층에 있다. 출구로 나가기 직전, 아까 올라가기 전에 보았던 초대형 기념품 전문점을 둘러본다.캐나다에서 살 수 있는 거의 모든 상품이 있다. CN타워 관련 아이템도 있고 캐나다 관련 아이템도 있다.머그컵이나 쿠키, 모자나 티셔츠 등의 물건은 퀄리티가 높아 지인의 선물로도 적합해. ​

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전망대에서 내려왔더니 거짓말처럼 맑았어요. 이렇게 겨울 토론토 여행, 날씨 변화가 많아요.기본적으로 흐린 날이 많습니다만, 흐린 날씨가 개면 지금처럼 맑아집니다. 계속해서 CNN 타워 바로 옆에 있는 리프리아 쿠아리움으로 향하겠습니다. 캐나다에서 가장 규모가 큰 수족관으로 지난 겨울에 방문했던 기억이 있습니다. ​

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